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美国锂的竞争取决于内华达州矿山的争夺

  
发布时间:2022-10-01 12:58:34 来源:新利体育app下载 作者:新利体育进入
  

  俯瞰紫花苜蓿田和房车公园的高沙漠山口看起来不像是塑造该国清洁能源未来的战场。

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  但是,当这里的岩石样本被粉碎、拉开并与化学物质混合时,它们会产生一种越来越被视为白金的金属:锂,一种用于电动汽车、太阳能存储和消费电子产品的电池的关键成分。

  2021 年初,特朗普政府批准了在内华达州萨克尔山口建设价值 10 亿美元的露天矿的计划,该矿位于该国最大锂矿上方 9 平方英里的政府所有土地上。此后,拜登政府为这一决定辩护。

  支持者表示,由加拿大跨国公司 Lithium Americas 建造的锂矿每年可生产足够的锂,以匹配 2020 年的全球总产量。他们还认为,加快美国的电池制造将有助于该国摆脱化石燃料,同时缩小因大流行和俄罗斯入侵乌克兰而中断的供应链。

  一名法官正在权衡一个不太可能的联盟提出的阻止该矿的竞标:一位声称该行动将消耗维持其畜群的宝贵地下水的牧场主;支持电动汽车但认为大规模采矿作业破坏性太大的环保组织;部落成员决心保护他们祖先的遗产、生活方式和土地。

  结果将波及内华达州的这个角落。随着美国能源部实施 70 亿美元的电池供应链计划,以及国会的气候法案为电动汽车制造商推出税收抵免,一些人认为该州是新兴行业的归零地。它已经拥有全国唯一的其他锂矿,并计划建造更多。

  “我们可以在这里成为锂谷,基于我们拥有的一切,”内华达大学里诺分校的工程学教授 Dev Chidambaram 说,他启动了该国第一个电池和储能学术项目之一。“最好我们这样做,而不是其他人。”

  大约 1600 万年前,一座超级火山留下了一个 30 英里长的火山口,该火山口随后被抬升为山脉,在内华达州-俄勒冈州边界上形成了一个引人注目的景观,定义了大盆地:一排排雄伟的山峰,下面是干旱的山谷.

  这片土地上充满了宝藏金、银、汞、铀几个世纪以来,这些宝藏一直吸引着探矿者寻求致富。它还为鼠尾草松鸡、猛禽、金雕、麋鹿和大角羊提供了重要的栖息地,并拥有一片支撑放牧牛群的山艾树和草海。

  该国对自然资源和政治控制的追求推翻了该地区的原住民。1865 年,在内华达州成立后不久,美国骑兵杀害了数十名派尤特人。土著部落认为大屠杀发生在萨克尔山口,他们称之为 Peehee muhuh,或派尤特语中的“烂月亮”。联邦官员说,屠宰场实际上在 15 英里之外。

  随后的几十年带来了采矿业的繁荣和萧条,但锂的提取仍然难以捉摸。作为最轻的金属,随着锂离子电池在 1990 年代开始主导消费电子产品,这种能量密集型矿石的需求不断增长。

  尽管如此,今天只有一个美国锂矿在运营:内华达州西南部的 Albemarle 的 Silver Peak。

  近年来,Lithium Americas 的前身公司制定了一项计划,也在 Thacker Pass 周围进行开采。这恰逢华盛顿推动减少从敌对国家的进口在南美和中国提取和加工锂的成本更低以及电动汽车制造商的需求不断增长。

  全球锂价格在 2021 年飙升超过 400%,而且这种飙升看起来可能会持续下去。上个月,加州表示将在 2035 年之前禁止销售汽油动力汽车,本田也宣布了其在美国的第一家锂电池厂的计划。

  “我们的项目现在必须进行我们的时间不多了,”澳大利亚公司ioneer 的董事长詹姆斯卡拉威(James Calaway) 说,该公司是一家在内华达州西南部开发矿山的公司。

  Thacker Pass 坐落在一个主要是农村地区,经济以农业、采矿和路边企业为主,这些企业为 95 号公路沿线的旅客提供服务,这是博伊西和加利福尼亚之间不断增长的动脉。

  温尼马卡是最近的城市,约有 8,000 人,位于南部约一小时车程处,以 19 世纪的北派尤特酋长命名。Fort McDermitt Paiute 和 Shoshone 部落的保留地位于俄勒冈州边境附近约 50 英里处,有 500 人挤在土地上。

  该部落的企业红山旅游广场在 2020 年的一场野火中被摧毁,其加油泵沿高速公路空无一人。附近的麦克德米特学校和部落政府现在是最大的雇主,联邦拨款和合同提供的收入最多。

  她说,大流行已经关闭了部落委员会办公室并限制了互动,因此麦克德米特堡部落主席 Maxine Redstar 直到 2021 年初的决定几周后才得知特朗普政府批准了该矿。感觉就像是一记耳光。

  “我联系了[土地管理局]并说,好吧,等一下。让我们备份,”Redstar 在 7 月的 Say When 赌场接受采访时回忆道,这是一个褪色的粉红色赌场,就在以芝士汉堡闻名的保留区附近。

  她的目标是保护土地和水。保留地的饮用水仍然受到 1970 年代关闭的汞矿的污染;许多人将此归咎于部落成员的高癌症发病率。

  “我们是不是要给他们留下一片荒凉的土地,什么都不做,和这个企业巨头抗衡?” 红星说。“还是我们要与那家公司合作,为我们的年轻人提供福利,让我们走向未来?”

  Lithium Americas 承诺提供 300 个长期工作岗位,平均工资为 62,000 美元几乎是周边洪堡县人均收入的两倍以及 1,000 个建筑工作岗位。该公司与大盆地学院合作,为部落成员举办了职业培训研讨会,投入了 500 万美元用于新的学前班和文化博物馆,并邀请了一些人监督文化调查。

  “我的上帝,我们必须确保这一切顺利通过,”出生于明尼苏达州的律师伊莉莎福格尔 (Illyssa Fogel) 说,她拥有钻石 A 汽车旅馆已有 20 年了,该汽车旅馆是 Say When 赌场附近的路边停靠站。

  她说,她对气候引发的干旱和野火有更广泛的担忧,这是她父亲、水文学家灌输给她的担忧。“我只是认为你必须从更全球化的角度来看待它,而不仅仅是本地,”福格尔说。

  到 2021 年,红星与拜登领导的土地局和矿山官员举行了会议。她离开时保证该网站将受到良好监管。

  他们组建了红山人并加入了其他部落团体,他们对没有就该项目进行咨询感到愤怒。他们成功地推动了一份请愿书,要求部落委员会“脱离”与美洲锂公司的对话。他们指责红星向公司投降,并在她与土地局官员举行的闭门会议上拒绝了他们的发言权。

  “他们把我们拒之门外,”红山人民的发言人加里麦金尼 (Gary McKinney) 说,他在矿区领导了仪式祈祷圈。

  “如果我们不告诉人们真正会发生什么 - 负面影响,外卖 - 而不是只听到绿色版本的锂有多棒以及它将如何拯救我们,我们将不会得到任何地方,”麦金尼说。“我们只会越来越小。”

  Bartell 是一位身材高大、说话轻声细语的牧场主,自 2008 年以来一直居住在该地区,照料着 500 多头牛,这些牛在 Lithium Americas 场地上方山区的 BLM 租赁土地上以及他在场地下方拥有的 960 英亩土地上放牧。

  当他第一次听到关于拟建矿山的喋喋不休时,巴特尔并没有多想。然后,他说,他仔细查看了土地局的环境影响报告。

  在近 18,000 英亩的区域内,此次行动将扰乱超过 5,600 英亩的土地,包括对金雕和一些鼠尾草松鸡栖息地的影响。卡车会在距离他妻子布伦达教书的小学几英尺的范围内运送硫磺。

  硫磺将被燃烧并与水混合,每天产生多达 5,800 吨的有毒硫酸。两个 350 英尺高的垃圾场,容量为 3.54 亿立方码的矿山废物,将耸立在他用来检查山中放牧牛群的土路上。

  “他们在上面贴上了这个环保标签,”巴特尔说。“我们认为这是一场环境噩梦。”

  他还看到了对他生计的威胁。两个邻近的牧场已将 Lithium Americas 出售其财产的水权。巴特尔说,缩水将威胁到他的齐肩野生黑麦田,这些黑麦利用地下水并在夏末和秋季维持他的牛群。

  2021 年 2 月,巴特尔和他的牧场就该决定起诉该局,声称对鱼类、野生动物、湿地和溪流,包括根据《濒危物种法》列为受威胁的 Lahontan 割喉鳟的栖息地,造成“无法弥补的伤害”。

  到去年夏天,红山人民和另外两个部落团体加入了此案,与巴特尔的说法相呼应,即政府不恰当地匆忙批准该项目并要求联邦法官停止该项目。环保组织Great Basin Resource Watch也是如此。

  “这是一个巨大的影响事实上,它将永远改变这个社区,”该组织的执行董事约翰哈德说。“无论是金矿还是锂矿,我们的许可程序都应该同样严格。”

  负责监督土地管理局的美国内政部拒绝讨论未决诉讼或其外展工作。在法庭文件中,拜登政府的律师表示,它对部落进行了适当的宣传,“认真审视了环境影响”,并“为其决定提供了合理的解释”。他们敦促米兰达杜法官驳回诉讼。

  如果坐在里诺并且是内华达州联邦法院首席法官的杜拒绝,法庭之争可能会继续进行。如果她接受他们的论点,采矿可能会在几个月内开始。

  安德森在温尼马卡的一家露天购物中心办公室工作,针对各种工作开展了培训计划,包括建筑和重型设备操作员。她还与 35 名部落成员单独会面,讨论技能并查看他们的简历,并在去年获得批准后与 Lithium Americas 副总裁 Tim Crowley 合作,后者在领导内华达矿业协会后加入公司,每周与居民举行会议。

  安德森说:“过去,一些矿业公司没有做他们应该做的事情,这很糟糕,也很不幸,但现在我们做到了。”

  7 月,Lithium Americas 在里诺推出了一个 30,000 平方英尺的实验室,展示了提取过程,吸引了政界人士、潜在的商业伙伴和学者。工人们磨碎岩石样本,然后将它们送到分离粘土并提取锂的工作站,最终将锂放入一个贴有标签的玻璃罐中。

  该州州长、人史蒂夫西索拉克和前任州长、共和党人布赖恩桑多瓦尔在剪彩仪式上面带笑容并吹嘘超大剪刀。

  这些努力得到了华盛顿的推动。8 月颁布的 3690 亿美元的气候和税收法包括对电动汽车的税收抵免,到 2023 年底,电动汽车 40% 的电池矿物来自北美或美国贸易伙伴。到 2027 年,该部分将增加到 80% 的电池矿物质。

  5 月,能源部长詹妮弗格兰霍姆 (Jennifer Granholm) 承诺支持简化矿山许可的工作。能源部改组后的贷款计划办公室也在权衡对美洲锂业的贷款。

  “你会在接下来的几个月和几年里看到大量投资,以实现我们想要去的地方,”埃文斯在接受彭博法律采访时表示。“你会看到更多的私人资本离开场边,因为有信心两党都支持这类投资。”

  负责任采矿保证倡议的执行董事艾梅布朗格 (Aimee Boulanger) 表示,围绕 Thacker Pass 等地点的紧张局势是一个全球性问题,该倡议制定了独立的全球标准,并将美洲锂业视为待决成员。

  “我确实认为该行业正在听取他们的要求并且正在发生变化,”Boulanger 说。

  该集团计划在 2023 年年中制定新的勘探和开发标准,旨在将可持续性融入新矿山的设计中。

  但她说,对话会很困难,因为反对者认为他们听到的空洞承诺与淘金热期间的承诺相同。

  “因此,当他们听到关于新锂提案的相同消息时,他们不相信它,”Boulanger 说。

  对于部落成员 Daranda Hinkey 来说,Thacker Pass 项目可能是因祸得福。它将这位 24 岁的大学毕业生带回了她父亲长大的保留地,并动员了以前从未积极参与过土著权利运动的人们。

  欣基说,即使萨克尔山口清除了法律障碍,它也唤醒了激进主义。部落成员现在正在更接近保留地监测锂勘探,并关注关于黄金和铀开发及其影响的讨论。

  与此同时,欣基计划牢牢扎根于保留地:她想在麦克德米特高中教授科学,教育学生保护地球母亲的价值。

  “在我们的仪式中,我们向水祈祷,我们向水祈祷,”当太阳从蒙大拿山脉上空落下时,她坐在一家名为 Somewhere Out West 的咖啡店外说道。“环境问题是文化问题。我看不出他们之间的界限。”


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